vendredi 7 juillet 2017

Les quilts gallois


Peut-être étiez-vous en avril dernier à Nantes, au salon Pour l’amour du fil ? Dans ce cas-là, j’espère que vous n’avez pas raté l’exposition des quilts anciens en provenance du Pays de Galles de la collection Jen Jones. Je voudrais vous parler un peu de ces quilts, de Jen Jones – et du Pays de Galles.

On a fabriqué des quilts au Pays de Galles depuis au moins le début du XIXe siècle. Souvent, ils sont construits en « médaillon » comme les patchworks typiques anglais : un carré au milieu, souvent en un tissu plus précieux, entouré d’un nombre de « cadres ». On rencontre aussi la forme « strippy », c'est-à-dire en bandes de deux couleurs, comme dans le Nord de l’Angleterre. Les patchworks exposés à Nantes, construits de centaines de petits morceaux de tissus, étaient particulièrement impressionnants !


Des quilts faits à partir de grands panneaux de laine, souvent en couleurs contrastées (rouge et noir par exemple) constituent une autre catégorie. Certes, ils font penser aux quilts des Amish de Pennsylvanie, mais aucune étude n’a pu démontrer l’influence d’une population sur l’autre.  On trouve aussi beaucoup de quilts faits dans un seul tissu, souvent fleuri, et merveilleusement matelassés. Le rembourrage est en général épais, car c’est une région où il fait froid, et grâce à l’élevage de moutons, la laine y est abondante !

J’ai dans ma collection un patchwork aux couleurs pâles, tellement usé qu’on voit la couverture blanche qui a servi de rembourrage. Néanmoins, les marques du beau matelassage sont toujours bien lisibles.

A la fin des années 1920, le Pays de Galles fût frappé par la Dépression. Une organisation, The Rural Industries Bureau, vint en aide aux familles des mineurs et proposa aux femmes de matelasser des objets : dessus de lit, couettes, robes de chambre, qui étaient ensuite achetés par des hôtels et boutiques de luxe à Londres et ailleurs. Ces objets étaient cousus en tissus unis de grande qualité (satin, soie).

Jen Jones est une américaine qui vit au Pays de Galles et qui a fait énormément pour promouvoir la connaissance des quilts de son pays d’adoption. Grace à elle, il y a un Quilt Centre dans la charmante ville de Lampeter, où elle monte chaque année une exposition thématique autour de sa collection. Cette année, c’est justement l’histoire des quilts de l’entre-deux-guerres qui y est exposée dans un cadre Art Déco, et vous pouvez voir les photos professionnels en cliquant ici

Le musée a un certain nombre de quilts en vente, mais vous en trouverez encore plus chez Jen qui habite un joli cottage à quelques minutes de Lampeter – voici le lien :

J’y ai trouvé deux patchworks fort intéressants, l’un du XIXe siècle, l’autre des années 1920. Les deux sont du type « médaillon », et, ce qui est intéressant, contiennent des échantillons de tissus, avec le même motif en plusieurs gammes de couleurs différentes et, en plus, ils sont réversibles. Pour ce qui est du deuxième, il semble que les tissus utilisés étaient de tout ce qu’on avait sous la main : des échantillons de coton, des chutes de chemises et même de la doublure !









Il faudrait aussi mentionner les couvertures tissées galloises, qui sont aujourd’hui fort convoitées par les collectionneurs. Le tissage et le choix de couleurs sont superbes. Il y a particulièrement un modèle de tissage, » Tapestry », qui est très original. Notre amie suédoise Lina avait repéré une couverture de ce modèle dans le film Le Retour de Nanny MacPhee, et elle fût aux anges quand nous lui avions trouvé une couverture pareille chez Jen ! Si vous en avez vu une sur ce blog récemment, c’est parce que mon chat Jaïpur était couché sur la mienne….

J’ai tenu à vous parler des quilts gallois aujourd’hui, car d’une manière, je dis au revoir à cette région. Après presque six ans à Caerphilly, ma fille et son mari, de MidwinterYarns, déménagent vers d’autres Celtes, en Ecosse ! Un pays tout aussi riche en traditions textiles que j’aurai hâte de découvrir, pour vous en parler ensuite.












Welsh quilts




If by chance you visited the fair Pour l’amour du fil in Nantes last April, I hope you did not miss the exhibition on Antique Welsh Quilts from Jen Jones’ collection. I would like to talk a little about those quilts, about Jen Jones – and about Wales.
Quilts have been made in Wales since at least the beginning of the nineteenth century. Often, they are of the “medallion” structure, like typical English quilts: a square of more precious fabric in the middle, surrounded by a number of « frames ». We also encounter the « strippy », consisting of alternating bands of two different fabric, similar to those found in the North of England. The patchwork quilts shown in Nantes made up of hundreds of small pieces were particularly impressive!


Quilts made of large woollen pieces, often in contrasting colours (for instance red and black) are another type. True, they bring to mind the Amish quilts of Pennsylvania, but there is no proof of any influence of one population on the other. We also find many wholecloth quilts, often floral ones, beautifully quilted. The wadding is generally heavy, as Wales is a chilly region. Thanks to sheep farming, there is no lack of wool.

In my collection, there is a pastel-coloured quilt, the top so worn that you can see the white blanket inside it. However, the traces of the wonderful quilting are still visible.

Wales was hit hard by the depression at the end of the 1920s. An organisation called The Rural Industries Bureau launched a scheme in order to help miners’ families: women received commissions to quilt various objects such as quilts, bedspreads or dressing gowns, which were then bought by luxury hotels and shops in London and elsewhere. These objects were made from high quality fabrics such as satin or silk.

Jen Jones is an American lady who lives in Wales and has devoted herself to promoting knowledge about the quilts of her second homeland. She has set up a Quilt Centre in the charming town of Lampeter, where she organises thematic exhibitions every year, based on her collection. This year, it is precisely the story of the inter-war quilts which is shown in an Art Deco setting, and you can view the professional photos here.

There is a number of quilts for sale at the museum, but you will find many, many more in Jen’s lovely cottage just a short drive away from Lampeter – here’s the link:

I found two very interesting patchwork quilts there, one from the nineteenth century, the other one from the 1920s. Both have the “medallion” structure and, what is interesting, contain a number of fabric swatches, with the same pattern in different colourways. Moreover, they are reversible! For the second one, the maker seems to have used any scrap within reach: not only fabric samples, but also scraps from shirt making and even lining fabric!






I should also mention Welsh blankets, which today are highly collectible, and no wonder, since the colours and the weaving patterns are wonderful. There is particularly one weaving pattern « Tapestry » which is extremely original. Our Swedish friend Lina had noticed a blanket with this pattern in the movie Nanny MacPhee and the Big Bang, and she was beside her with joy when we found a blanket for her, just like that one, at Jen’s! If you think you’ve seen a blanket like that on this blog recently, it was because my cat Jaipurr was stretched out on mine ….

I wanted to tell you about Welsh quilts today, since I am in a manner of speaking, about to “leave” this region. After almost six years in Caerphilly, my daughter and her husband, of Midwinter Yarns, are moving to another Celtic country, namely Scotland! Another country where textile traditions abound, and I am eager to discover them and of course, I will tell you about them.




 merci à Philippe Warichet pour les photos de Nantes

A lire/ To read: 
Jen Jones: Les quilts gallois/ Welsh Quilts, Quiltmania 2005
Jen Jones: Welsh Qults, Seren 2016







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